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60 años de fabricación de camiones DAF

El primer chasis de camión se entregó el 28 Julio de 1949

28/07/2009 Eindhoven

“El primer chasis de camión fabricado en serie en la fábrica N.V. Van Doorne’s Automobile en Eindhoven fue presentado ayer a través de grandes medios publicitarios’, informó el Dutch Transport Courier el 29 Julio de 1949. En la fábrica en construcción, se planificó producir 2.000 camiones en 1950, un gran contraste con el total de más de 65.000 camiones que se produjeron en las fábricas de DAF en Eindhoven y Leyland (Reino Unido) en 2008.

A finales de 1940, DAF  aprovechó la gran demanda de transporte de materiales. Fundado en 1928 por Hub van Doorne y habiéndose hecho un nombre por sí solo, debido a la fabricación de remolques desde 1933 (Van Doorne’s Aanhangwagen Fabriek), la compañía entregó su primer chasis de camión el 28 de Julio de 1949. 500 camiones más fueron entregados ese mismo año. Con la nueva fábrica, que comenzó a operar en Enero de 1950, la producción se elevó a 2.000 camiones al año para pasar después a 4.000.

En el inicio, el programa de entregas se ceñía a los modelos de 3 y 5 toneladas. Los vehículos se componían de chasis, motor, ejes y la renombrada parrilla con siete bandas de cromo; carroceros locales e independientes se encargaron de la cabina y de las carrocerías especiales. Desde 1953 las cabinas también eran suministradas ‘ex-factory’, lo que hizo que la versión de lujo se distinguiera por su iluminación interior y un segundo limpiaparabrisas. El 3 de Mayo de ese año se entregó el chasis de camión número 10.000.

Liderando el desarrollo de motores

Las primeras generaciones de los camiones DAF se montaron con motores de gasolina Hércules y de gasoil Perkins. En 1956, se decidió fabricar también los motores. Y por ello, a finales de 1957, se abrió una fábrica de motores completamente nueva para fabricar motores bajo licencia Leyland. Debido a todo esto, DAF rápidamente desarrolló sus propios motores y ello fue la base para que DAF consiguiera una posición líder en el campo del desarrollo de motores.

En 1959, DAF fue uno de los primeros fabricantes en emplear un turbocompresor en los motores diesel de los camiones. En 1973 DAF se convirtió en el primer fabricante de camiones en el mundo en usar intercooling para altas potencias y altos par motor, con un consumo de combustible favorable. Con esta tecnología el fabricante de camiones de Eindhoven aventajó en diez años a la competencia. Gracias a su avanzada tecnología de motor, DAF siempre ha liderado el campo de las emisiones de gases de escape. Y por ello en 2006 la compañía se convirtió en uno de los primeros fabricantes de camiones en ofrecer todos sus modelos con niveles de emisiones  Euro 5, cuya directiva entrará en vigor el 1 de Octubre de 2009. Además,

desde enero 2008, DAF ofrece la posibilidad de adquirir un camión equipado con motor EEV, cuyo nivel de emisiones de gases de escape es aún más estricto. Hasta hace poco, se creía que este nivel de emisiones solo se podía conseguir con motores de gas. 

‘Madre del transporte internacional por carretera’

A mediados de los cincuenta, comenzó el transporte internacional y especialmente los transportistas holandeses se convirtieron en los transportadores de carga de Europa. Consecuentemente, en 1957, DAF introdujo una nueva gama de chasis de camión pesado, la serie DO, la cual estaba disponible con cabina litera. Que DAF reconociera como ningún otro la importancia de un alto confort para el conductor se hizo patente cuando- en 1962 – la compañía presentó en la RAI de Amsterdam el revolucionario 2600, que se desarrolló especialmente para el transporte internacional. Se distinguió por un espacio interior sin igual, una gran área acristalada y una espaciosa cabina litera – en esos días – sin precedentes.

Desde entonces, DAF ha estado siempre liderando el área del confort para el conductor. En 1985, la compañía introdujo la llamada ‘Space Cab’ para sus versiones de modelos superiores, con un techo elevado que proporcionaba un espacio para el conductor, incluso mayor, para trabajar, vivir y dormir. En 1994, DAF presentó la ‘Super Space Cab’ excediendo todos los estándares en cuanto a confort para el conductor y espacio interior. La ‘Super Space Cab’ del modelo superior actual, XF105, es una de las cabinas más espaciosas del mercado.

El XF105 fue elegido ‘International Truck of the Year 2007’ y fue para DAF la tercera vez en diez años que la compañía era galardonada con el premio más prestigioso de la industria del camión. Después del 95XF, que fue ‘International Truck of the Year 1998’, las populares series de DAF LF para el segmento de distribución recibieron el  premio en 2002.

Claves del éxito

A finales de los 80 se fabricaban en Eindhoven alrededor de 18.000 camiones cada año y a finales de los 90 esto evolucionó a 25.000. En los primeros años del nuevo milenio la producción en Eindhoven subió hasta casi 31.000 camiones en 2004. La compañía acumuló récord tras récord. En 2008, casi 40.000 camiones de la gama media y pesada se fabricaron en Eindhoven. Además, unos 12.000 camiones de las series LF y unos 12.700 camiones de las series CF y XF105 se ensamblaron en Leyland Trucks, en Reino Unido, alcanzando una producción total de casi 65.000 unidades.

El objetivo de desarrollar y producir soluciones de transporte de la más alta calidad, ha llevado a DAF a ser lo que es hoy en día. Esto es uno de los factores más importantes del éxito de la compañía. Los nuevos desarrollos de producto son siempre llevados a cabo por el hecho de que se necesita ofrecer un valor añadido a clientes y conductores. Escuchando de forma constante a clientes y conductores, DAF no sólo ha desarrollado modernos y eficaces camiones con los más bajos costes de explotación, la más alta eficiencia posible en el transporte y un óptimo confort para el conductor, sino también con un amplio paquete de servicios tras el producto.

DAF Trucks N.V. una subsidiaria del grupo americano PACCAR Inc es uno de los mayores fabricantes de camiones pesados del mundo es un productor líder de camiones ligeros, medios y pesados con una cuota de mercado en Europa*) de más del 14% por encima de las 15 toneladas. En el último año la compañía suministró casi 65,000 camiones a los mercados de dentro y fuera de Europa. Además de esto, DAF es líder en el área de servicios de apoyo al producto: contratos de Reparación y Mantenimiento MultiSupport, servicios financieros de PACCAR Financial y suministro de componentes de primera clase. Además, DAF desarrolla y fabrica componentes, como ejes y motores, para autobuses en el mundo entero. DAF Trucks N.V. tiene fábricas en Eindhoven y en Westerlo, Bélgica, y más de 1,000 concesionarios y puntos de servicio en Europa.

*) La cuota de Mercado en 2008 se refiere a los países de la Comunidad Europea, más Noruega y Suiza.

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